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Press Releases
Dominican Republic Activists Confront Xenophobic Denationalization Policies before IACHR


FOR IMMEDIATE RELEASE (Véase a continuación para una versión en español)

(March 25, 2014 | Washington, DC)  Human rights defenders from the Dominican Republic testified yesterday in Washington, DC during the 150th Period of Sessions of Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) regarding the right to nationality and the effects of the discriminatory policies that have stripped Dominicans of Haitian descent of their birthright citizenship. A controversial Dominican Republic Constitutional Court ruling (TC-168-13) ordered the retroactive deprivation of nationality of hundreds of thousands of Dominicans of foreign descent born in the country from 1929-2010, in violation of the Dominican Republic’s international human rights obligations. RFK Center client Juliana Deguis Pierre was the subject of this ruling.

"Six months after the unprecedented Constitutional Court judgment, the government of the Dominican Republic upholds these xenophobic practices and fails to comply with their international obligations," said Kerry Kennedy, President of the RFK Center. "Under international law the Dominican Republic must comply with the binding decision of the Inter-American Court of Human Rights in the case of Yean and Bosico and refrain from taking any action that would result in the arbitrary deprivation of nationality or increase the number of stateless people in the country.

The Dominican Republic government has also created obstacles to participation in the IACHR hearings, which are held at least twice a year to address thematic human rights issues throughout the region. Roberto Rosario, who has overseen the Central Electoral Board's implementation of many of the state policies which discriminate against persons of Haitian descent, called upon the Dominican Republic to boycott the hearing on the right to nationality, alleging that the IACHR has been "contaminated." On Sunday, Dominican officials prevented Ms. Deguis Pierre from leaving the country for the purpose of participating in the IACHR sessions, despite having been issued a humanitarian visa by the United States Department of State.

Commissioners on several occasions yesterday expressed deep concern that Ms. Deguis Pierre was not permitted to travel, noting that this violated precautionary measures issued by the IACHR at the request of the RFK Center.

"As a member of the Organization of American States and a state party to the American Convention on Human Rights, the Dominican Republic is expected to contribute to IACHR hearings in good faith," said Santiago A. Canton, Director of RFK Partners for Human Rights. "Instead, by its recent actions it has hindered an open dialogue on the international stage, and provided even further evidence of its discriminatory practices."

This week, on the sidelines of the IACHR sessions, the RFK Center is co-hosting a panel at Georgetown University Law Center to discuss the right to nationality and the challenges faced by Dominicans of Haitian descent, on Wednesday, March 26, at 9AM. More information can be on the RFK Center website.

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The Robert F. Kennedy Center for Justice & Human Rights (RFK Center) was founded in 1968 by Robert Kennedy's family and friends as a living memorial to carry forward his vision of a more just and peaceful world. RFK Partners for Human Rights engages in strategic long-term partnerships with RFK Human Rights Award Laureates, augmenting the effectiveness of grassroots leaders to support sustainable social justice movements.

Contact:

Meaghan Baron
Director of Communications, RFK Center
Office: (917) 284-6352 | Email: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it





Activistas de la República Dominicana confrontan las políticas de desnacionalización xenofóbicas ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos


PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

(21 de marzo de 2014 | Washington, DC) Defensores de derechos humanos de la República Dominicana testificaron ayer en Washington, DC durante el 150º Periodo de Sesiones de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), sobre el derecho a la nacionalidad y los efectos de las políticas discriminatorias que se han privado a los dominicanos de ascendencia haitiana de su ciudadanía de nacimiento. Una sentencia polémica del Tribunal Constitucional (TC-168-13) de la República Dominicana ordenó que se privara retroactivamente la nacionalidad

de cienes de miles de dominicanos de ascendencia extranjera, nacidos en el país entre el 1929 y el 2010, en violación de las obligaciones de derechos humanos de la República Dominicana. Juliana Deguis Pierre, un cliente del Centro RFK, fue la recurrente de esta sentencia.

“Seis meses después de la sentencia sin precedentes del Tribunal Constitucional, el gobierno de la República Dominicana defiende estas prácticas xenófobas y no cumpla con sus obligaciones internacionales,” sostuvo Kerry Kennedy, Presidente del Robert F. Kennedy Center for Justice and Human Rights (Centro RFK). “Bajo el derecho internacional la República Dominicana tiene que cumplir con el fallo obligatorio de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en el caso de Yean y Bosico y abstenerse de tomar cualquier acción que resultaría en la privación arbitraria de nacionalidad o que aumentaría el número de personas apátridas en el país.”

El gobierno de la República Dominicana también ha creado obstáculos a la participación en las audiencias de la CIDH, que se celebran dos veces al año para abordar asuntos temáticos de derechos humanos a través de la región. Roberto Rosario, quien ha supervisado la implementación por la Junta Central Electoral de muchas políticas del estado que discriminan en contra de las personas de ascendencia haitiana, llamó a la República Dominicana que niegue a participar en la audiencia sobre el derecho a la nacionalidad, alegando que la CIDHha fijado una posición “contaminada.” El domingo, oficiales estatales impidieron que la Señora Deguis Pierre saliera del país para participar en las sesiones de la CIDH, a pesar de que tuviera una visa humanitaria emitida por el Departamento de Estado de los Estados Unidos. En varias veces ayer, los comisionados expresaron preocupación profunda que la Señora Deguis Pierre no se permitiera viajar, y notaron que viola las medidas cautelares otorgadas por la CIDH al solicitud del Centro RFK.

“Como miembro de la Organización de Estados Americanos y un Estado Parte en la Convención Americana de Derechos Humanos, se espera que la República Dominicana contribuya a las audiencias de la Comisión Interamericana en buena fe,” dijo Santiago A. Canton, Director del Programa de Derechos Humanos del Centro RFK. “En vez de esto, por sus acciones recientes ha dificultado un dialogo abierto en la escena internacional, y ha mostrado aún más prueba de sus prácticas discriminatorias.”

Esta semana, al lado de las sesiones de la CIDH, el Centro RFK co-patrocinarán un evento a la Facultada de Derecho de la Universidad de Georgetown para abordar el tema del derecho a la nacionalidad y los retos que se enfrentan los dominicanos de ascendencia haitiana, el miércoles, 26 de marzo, a las 9:00 de la mañana. Se encuentra más información aquí­.

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Fundado en 1968, el Centro Robert F. Kennedy para la Justicia y los Derechos Humanos (Centro RFK) tiene como misión avanzar la visión de Robert F. Kennedy de un mundo más justo y pacífico. En asociación con defensores de derechos humanos del mundo entero, RFK Partners for Human Rights es la rama de litigio, promoción de derechos, y denuncia de violaciones del Centro RFK.

Meaghan Baron Director de Comunicaciones, Centro RFK
Oficina (917) 284-6352 | e-mail: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

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