RFK Center - Defending Human Rights In This World
  • en
  • it

Farmworkers Rights Activist Librada Paz to Receive 2012 Robert F. Kennedy Human Rights Award

En Español

(WASHINGTON –  July 4, 2012) – Ms. Librada Paz, a tireless leader in New York’s farmworker human rights movement, has been chosen to receive the prestigious Robert F. Kennedy Human Rights Award.

Ms. Paz is a Council Member for the Rural and Migrant Ministry (RMM), a 31-year old organization that focuses on eradicating the systemic violence and human rights violations that America's farmworkers and migrant laborers face each day.  As a former farmworker, Ms. Paz experienced abuse first hand and is dedicated to ensuring that others do not have to suffer as she did. Through her advocacy, Ms. Paz frames farmworkers' and migrant laborers'rights as a human rights issue and gives a voice to a community silenced by fear and intimidation.

The RFK Center will partner with RMM and Ms. Paz to address the impact of immigration policy on local communities, and launch a renewed advocacy effort to educate legislators for the passage of the Farmworkers Fair Labor Practices Act in New York State.

"Since the 1930s, New York's farmworkers have been excluded from the same rights and protections that other laborers have depended on for generations, including a day of rest per week, overtime pay, disability insurance, and the right to bargain collectively with their employers. This legislation would reverse 80 years of systemic injustice on our farms, and Ms. Paz will be an unparalleled leader as we take this campaign for fair labor rights from the field to the Capitol," said Kerry Kennedy, President of the RFK Center. "My father cared deeply for those who plant and harvest our food, and I am enormously proud that the judges have chosen to honor Ms. Paz with the Robert F. Kennedy Human Rights Award."

Ms. Paz was selected from a myriad of nominees over a months-long process by a prestigious panel of judges: Dean Claudio Grossman, Professor of Law and Dean of American University, Washington College of Law; Dean Makau Mutua, Professor of Law and Dean of the University at Buffalo Law School; Dr. William Schulz, President and CEO of the Unitarian Universalist Service Committee; Gay McDougall, Robert Drinan Visiting Professor in Human Rights at the Georgetown University Law Center; and Sushma Raman, President of Southern California Grantmakers.

"A farmworker herself, Ms. Paz is one of the most credible voices on the dire conditions that affect them. At the same time, she embodies an important message of human dignity and hope. She demonstrates that through organization and commitment, rights are obtainable, improving both the conditions of farmworkers and society at large," said RFK Human Rights Award Judge Claudio Grossman.

Farmworkers face the hardships of sub-standard housing, long hours in grueling heat, and constant moves to follow seasonal crops. Female farmworkers suffer physical and sexual abuse by labor contractors and growers who are in positions of power. And migrant workers are routinely denied the equal labor rights afforded to them by Inter-American human rights standards.

RFK Center Board Member Martin Sheen and activist said, "Librada Paz has demonstrated undaunted courage in the face of overwhelming difficulty. A child laborer from age 15, she endured the 14-hour work days and endemic sexual assault, abuse, and racism that run rampant in our agricultural fields. And against all odds she graduated from college and has devoted herself to reversing these human right violations."

Mrs. Robert F. Kennedy will present Ms. Paz with the 2012 Robert F. Kennedy Human Rights Award in Washington, DC, in a ceremony in November. She joins 43 RFK Human Rights Award Laureates from 26 countries as the recipient of the 29th annual prize, initiating a multi-year partnership with the RFK Center.

"I do not have the words to describe how honored I feel to receive this award," said 2012 RFK Human Rights Award laureate Librada Paz. "For years, through late nights and early mornings, RMM and I have organized workers to advocate for change, and this new partnership with the RFK Center will help us have an even greater impact. I'm delighted to be recognized and eager to begin our work together fighting for workers’ rights."

Ms. Paz was born into a farmworker family and spent her childhood in the mountain areas of Oaxaca, Mexico, where she learned Mixteco as her primary language. At the age of 15, she and her sister migrated to the U.S. to join their brothers and began working in the fields as soon as she arrived. Her life as a farmworker consisted of sharing living quarters with 11 to 16 people and migrating between California, New York, and Florida. After suffering the many hardships in agricultural labor for 15 years, she settled in New York and obtained her immigration status. Ms. Paz stopped working in the farms, but continued to engage in the struggle as an activist and a voice for farmworkers.

The Rural and Migrant Ministry (RMM) is a statewide, non-sectarian organization that seeks rural justice through three programs: accompaniment, education, and youth empowerment. Its mission is to create a just rural New York state by standing with the disenfranchised (especially farm and migrant workers), promoting their leadership, and addressing unjust systems and structures. Among the many issues the organization addresses are denial of rest days per week, overtime pay, disability insurance, and violations of the right to collectively bargain with employers.

About the Robert F. Kennedy Human Rights Award
The RFK Human Rights Award was established in 1984 to recognize those individuals who stand up to oppression at grave personal risk in the nonviolent pursuit of human rights. Imbued with moral courage, RFK Human Rights Award laureates are the Martin Luther Kings of their countries. The RFK Center offers not only a monetary contribution to their cause, but a six-year partnership in the fight for justice. Recent RFK Human Rights Award Laureates include Frank Mugisha (Uganda, 2011), Abel Barrera Hernández (Mexico, 2010), and Magodonga Mahlangu (Zimbabwe, 2009).

About the Robert F. Kennedy Center for Justice and Human Rights
The RFK Center was founded in 1968 by Robert Kennedy's family and friends as a living memorial to carry forward his vision of a more just and peaceful world. The center's core programs focus on the power of the individual to generate change. RFK Partners for Human Rights bolsters the efficacy of the Human Rights Award Laureates through sustained strategic partnerships, extending their reach to legislators, diplomats, international institutions, and corporations. RFK Speak Truth To Power educates students and the public about human rights issues and provides the tools for creating change in their communities. RFK Compass convenes the financial community to advance the discussion of the connections among investment performance, fiduciary duty, and public interest issues to optimize risk-adjusted rates of returns and address current and future global challenges.

The Robert F. Kennedy Center for Justice and Human Rights is a 501 (c) (3) nonprofit charitable organization.

Contact:

Meaghan Baron
515 Madison Avenue, Suite 718
New York, New York 10022
(917) 284-6352
This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Cate Urban
1300 19th St, NW, Suite 750
Washington, DC 20036-1859 
(202) 463-7575 X234 | (443) 417-0701
This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it


 

Activista de los derechos de trabajadores agrícolas recibirá Premio en Derechos Humanos Robert F. Kennedy 2012

(WASHINGTON –  5 de Julio de 2012) – Librada Paz, líder infatigable en el movimiento de los derechos de los trabajadores agrícolas en Nueva York, ha sido elegida para recibir el prestigioso premio en Derechos Humanos Robert F. Kennedy.

La Sra. Paz es una integrante del Consejo Directivo de la Organización Ministerio Rural y Migrante (RMM por sus siglas en ingles), una organización fundada en 1981 que busca eliminar la violencia sistémica y los abusos a los derechos humanos que ocurren diariamente en contra de trabajadores agrícolas en los Estados Unidos. La Sra. Paz, quien fue jornalera agrícola por 15 años y personalmente victima de violaciones a sus derechos, ha dedicado su vida a trabajar para que otros no tengan que sufrir el mismo tipo de abuso. A través de su trabajo, Librada Paz reconoce a los derechos de los trabajadores agrícolas y trabajadores migrantes como derechos humanos y le da voz a una comunidad que ha sido silenciada por el temor y la intimidación.

El Centro Robert F. Kennedy trabajará con RMM y la Sra. Paz en pro de los derechos de los migrantes en las comunidades locales, y realizará una campaña de educación e incidencia para lograr que los legisladores de Nueva York aprueben la propuesta de Protección a Trabajadores Agrícolas en Nueva York.

"Desde los 1930's, los trabajadores agrícolas de Nueva York han sido excluidos de los mismos derechos y protecciones que otros trabajadores han recibido por generaciones, incluyendo el derecho a un día de descanso a la semana, pago de horas extras, seguro de discapacidad, y el derecho a negociar colectivamente con sus empleadores. Esta legislación modificará 80 años de injusticia estructural, y Librada  Paz es una lider incomparable que nos permitirá avanzar esta lucha por los derechos laborales desde el campo hasta la Asamblea," dijo Kerry Kennedy, Presidenta del Centro RFK. "A mi padre siempre le preocupo mucho la situación de las personas que sembraban y cosechaban nuestra comida, y me siento muy orgullosa de que los jueces hayan elegido a Librada Paz para el Premio en Derechos Humanos Robert F. Kennedy."

La Sra. Paz fue elegida de una lista larga de nominados  en un proceso que duro medio año y fue decidido por una prestigioso panel de jueces: Decano Claudio Grossman, Profesor de Ley y Decano de American University, Washington College of Law; Decano Makau Mutua, Profesor de Ley y Decano del Buffalo Law School; Dr. William Schulz, Presidente y CEO del Unitarian Universalist Service Committee; Gay McDougall, Robert Drinan Profesora Visitante en los Derechos Humanos en Georgetown University Law Center; y Sushma Raman, Presidenta del  Southern California Grantmakers.

"Siendo ella misma una trabajadora agrícola, la Sra. Paz es una de las voces mas legítimas  para hablar sobre las condiciones injustas que enfrentan los trabajadores. Al mismo tiempo, transmite un importante mensaje de esperanza y dignidad humana. Ella demuestra que con organización y dedicación, se puede lograr justicia y  mejorar las condiciones de los trabajadores agrícolas y de la sociedad en general," dijo el juez del Premio RFK, Claudio Grossman.

Los trabajadores agrícolas enfrentan condiciones inhumanas en sus viviendas deficientes, largas horas en el calor agotador, y constantes mudanzas para conseguir trabajo según los cultivos estacionales. Las trabajadoras agrícolas también enfrentan abuso físico y sexual por contratistas y productores que se encuentran en posiciones de poder. A los trabajadores migrantes se les niega sistemáticamente sus derechos laborales reconocidos en los estándares del sistema Interamericano de derechos humanos.

El integrante del Consejo del Centro RFK y activista Martin Sheen expreso, “Librada Paz ha demostrado una extraordinaria valentía frente a una abrumadora dificultad. Una niña trabajadora desde los 15 años, tuvo que soportar días de trabajo de 14 horas, violencia sexual, abusos y racismo que ocurren sin controles en nuestros campos agrícolas. Y a pesar de todo, contra todos los pronósticos, se graduó de la universidad y  ha dedicado su vida a ponerle fin a  estas violaciones de derechos humanos.”

La Sra. Robert F. Kennedy presentará el Premio en Derechos Humanos Robert F. Kennedy a la Sra. Paz durante una ceremonia en Washington, D.C. en Noviembre. Librada Paz se une a los 43 Laureados y Laureadas provenientes de 26 países, en lo que será el 29 aniversario del Premio y el inicio de un trabajo conjunto multianual con el Centro RFK.

"No tengo palabras para describir lo honrada que me siento por recibir este premio," dijo la Laureada 2012 del Premio en Derechos Humanos RFK, Librada Paz. "Por muchos años, durante largas noches y madrugadas, junto con RMM nos hemos organizado con los trabajadores para abogar por un cambio, y esta nueva asociación con el Centro RFK nos ayudará a tener un impacto aún mas grande. Estoy encantada por este reconocimiento y con muchas ganas de comenzar nuestro trabajo conjunto, luchando por los derechos de los trabajadores."

La Sra. Paz nació en una familia de trabajadores agrícolas y creció en las montañas de Oaxaca, México, donde aprendió Mixteco, su idioma materno. Cuando tenía 15 años, migró con su hermana a los EEUU para encontrarse con sus hermanos e inmediatamente comenzó a trabajar en el campo. Su vida como trabajadora agrícola consistía en compartir un cuarto con 11 a 16 personas y migraba entre California, Nueva York, y Florida. Después de sufrir 15 años las dificultades en el trabajo agrícola, se instaló en Nueva York y pudo conseguir su estatus migratorio. La Sra. Paz dejó el trabajo en el campo, pero ha seguido participando en la lucha como activista y para ofrecer una voz a los trabajadores agrícolas.

El Ministerio Rural y Migrante (RMM) es una organización en New York,  no sectaria que busca justicia rural a través de tres programas: el acompañamiento, la educación, y el empoderamiento de la juventud. Su misión es crear un estado rural justo en Nueva York, uniéndose con los más desfavorecidos (en particular los trabadores agrícolas y migrantes), promoviendo su liderazgo y enfrentando los sistemas y las estructuras injustas. Los temas que la organización aborda incluyen la denegación de días de descanso por semana, pago de horas extras, seguro por invalidez y las violaciones del derecho a negociar colectivamente con los empleadores.

Sobre el Premio de Derechos Humanos Robert F. Kennedy

El Premio en Derechos Humanos Robert F. Kennedy fue establecido en 1984 para reconocer a aquellos individuos que se enfrentan a la opresión, con grave riesgo personal, en la búsqueda no violenta de los derechos humanos. Impregnados de una gran moral y coraje, los laureados del Premio en Derechos Humanos RFK son los "Martin Luther Kings" de sus países. El Centro RFK no sólo ofrece una contribución monetaria a su causa, sino una asociación de seis años en la lucha por la justicia. Los Laureados de Premio en Derechos Humanos RFK recientes incluyen a Frank Mugisha (Uganda, 2011), Abel Barrera Hernández (México, 2010), y Magodonga Mahlangu (Zimbabwe, 2009).

Sobre el Centro de la Justicia y los Derechos Humanos Robert F. Kennedy

El Centro RFK fue fundado en 1968 por la familia y los amigos de Robert Kennedy como un monumento viviente para llevar adelante su visión de un mundo más justo y pacífico. Los programas principales del Centro se concentran en el poder del individuo para generar cambios. RFK Partners for Human Rights refuerza la eficacia del Premio en Derechos Humanos a través de alianzas estratégicas, ampliando su alcance a los legisladores, diplomáticos, instituciones internacionales, y corporaciones. RFK Speak Truth to Power educa a los estudiantes y al público sobre los derechos humanos y proporciona las herramientas para crear un cambio en sus comunidades. RFK COMPASS reúne a la comunidad financiera para promover el diálogo sobre las conexiones entre los resultados de la inversión, deberes fiduciarios, y las cuestiones de interés público, para optimizar los rendimientos y hacer frente a los desafíos mundiales actuales y futuros.

El Centro Robert F. Kennedy para la Justicia y los Derechos Humanos es una organización 501 (c)(3) sin fines de lucro.

Para Mayor Información:

En Español:

Salvador Sarmiento
This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
(202) 463-7575 x232

Lydia Allen
This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
(202) 463-7575 x257

En Inglés:

Meaghan Baron
515 Madison Avenue, Suite 718
New York, New York 10022
This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
(917) 284-6352

Cate Urban
1300 19th St, NW, Suite 750
Washington, DC 20036-1859 
This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
(202) 463-7575 x234 |(443) 417-0701

FacebookTwitterFlickrYouTube
Banner
Banner
Banner
Banner
Banner
Banner
Banner