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Press Releases
Mrs. Robert Kennedy to present NY farmworkers rights activist Librada Paz with 2012 RFK Human Rights Award

Dolores Huerta joins Kerry Kennedy and the RFK Center to celebrate launch of multi-year project for labor rights

(WASHINGTON – Nov. 12, 2012)  Mrs. Robert Kennedy will present Librada Paz with the 2012 Robert F. Kennedy Human Rights Award in a ceremony on November 14 in the Kennedy Caucus Room of the Russell Senate Building. Often compared to Cesar Chavez and Dolores Huerta, she is a Council Member for the Rural and Migrant Ministry (RMM) and has been a leader in the farmworkers human rights movement in New York for more than 20 years.

This year's Human Rights Award ceremony will feature speakers including Ms. Huerta herself, as well as Kerry Kennedy, President of the RFK Center, and Santiago A. Canton, Director of Partners for Human Rights and former Executive Secretary of the Inter-American Commission on Human Rights.

"When Librada Paz came to the United States at age 15, she came face to face with the reality of America's agricultural industry: a world where child labor is legal, where sexual assault and abuse runs rampant, where any hint of union organizing can be met with retaliatory firing, and where there’s no such thing as a day of rest. Against all odds she fought her way out and emerged as a new leader in the farmworkers' rights movement that was so important to my father," said Kerry Kennedy. "We are enormously proud to welcome Ms. Paz as our newest RFK Human Rights Award Laureate."

"Since the 1930s, New York's farmworkers have been excluded from the same rights and protections that other laborers have depended on for generations, including a day off per week, overtime pay, disability insurance, and the right to bargain collectively with their employers." said Santiago Canton. "The RFK Center will partner with RMM and Ms. Paz on a renewed advocacy effort with legislators for the passage of New York State's Farmworkers Fair Labor Practices Act (#FFLPA) and to continue to raise the awareness of this situation in the United States."

Ms. Paz joins RFK Human Rights Award Laureates from 26 countries as the recipient of the 29th annual prize, initiating a multi-year partnership with the RFK Center. A small reception will be held immediately following the award ceremony.

The official Twitter hashtag for the event is #RFKAwards and the hashtag for New York State's Farmworkers Fair Labor Practices Act is #FFLPA.


Cate Urban
Web Communications & Social Media Manager
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Sra. Ethel Kennedy presentará Premio Robert F. Kennedy en DDHH a Defensora de Trabajadores Agrícolas en NY


Dolores Huerta se une a Kerry Kennedy y el Centro RFK para celebrar el inicio de una colaboración en pro de los trabajadores migrantes y agrícolas en EEUU


(WASHINGTON –Nov. 12, 2012) La Sra. Ethel Kennedy, viuda del Senador Robert Kennedy, presentará a Librada Paz el Premio Robert F. Kennedy en Derechos Humanos en una ceremonia que se llevará a cabo el 14 de noviembre en el Kennedy Caucus del Edificio Russell del Senado. Comparada con Cesar Chávez y Dolores Huerta, la Sra. Paz es Miembra del Consejo del Rural and Migrant Ministry (RMM) y por más de veinte años ha sido líder en el movimiento de trabajadores agrícolas en Nueva York.

La ceremonia contará con la participación de la Sra. Dolores Huerta; Kerry Kennedy, Presidenta del Centro RFK; y Santiago A. Canton, Director de Derechos Humanos para el Centro RFK y previo Secretario Ejecutivo de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

"Cuando Librada Paz vino a los Estados Unidos a la edad de 15 años, se enfrentó con la realidad de la industria agrícola de este país: un mundo donde el trabajo infantil es legal, donde el abuso y agresión sexual es común, donde se puede despedir a cualquier persona que intente organizar a los trabajadores, y donde no existe el día de descanso. En contra de todos los pronósticos, ella lucho para salir adelante y surgió como una nueva líder en el movimiento en pro de los derechos de los trabajadores agrícolas que tanto le preocupaba a mi padre," dijo Kerry Kennedy. "Estamos enormemente orgullosos de darle la bienvenida a la Sra. Paz como la nueva galardonada con el Premio RFK en Derechos Humanos."

"Desde los años 30, los trabajadores agrícolas en Nueva York han sido excluidos de los mismos derechos y protecciones que gozan trabajadores en otras industrias, incluyendo un día de descanso por semana, el pago por horas extras, seguro por discapacidad en el trabajo, y el derecho a negociar colectivamente con sus jefes," dijo Santiago Canton. "El Centro RFK, junto a la Sra. Paz y RMM, reiniciarán sus esfuerzos para que se apruebe una ley que proteja a los trabajadores agrícolas."

Con este 29º premio, la Sra. Paz se une a galardonados de 26 países. Luego de la ceremonia en el Senado habrá una recepción en homenaje a Librada Paz.


Salvador G. Sarmiento
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