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RFK Human Rights Laureate Sonia Pierre Meets U.S. Officials to Discuss Dominicans of Haitian Descent

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Washington, DC - In a visit to Washington, DC last week, 2006 Robert F. Kennedy Human Rights Laureate and Director of the Movement of Dominican-Haitian Women (MUDHA), Sonia Pierre, met with Congressional Staff, Administration officials, and representatives of civil society. Ms. Pierre discussed challenges related to the situation of Dominicans of Haitian descent in the Dominican Republic, and of her ongoing humanitarian work aiding Haitian survivors of the January 12 earthquake.

During her visit, Ms. Pierre met with Assistant Secretary of State for the Bureau of Population, Refugees, and Migration, Eric P. Schwartz.  Ms. Pierre presented her concerns about the situation of exclusion and statelessness in which thousands of Dominicans of Haitian descent live in the Dominican Republic.

On January 26, the Dominican Republic promulgated a new constitution that redefines Dominican citizenship.  Children born on Dominican soil whose immigrant parents “reside illegally” in the country can no longer claim Dominican nationality.

When asked her opinion about the new nationality regime, Ms. Pierre stated that it is the sovereign right of the Dominican Republic to change its Constitution, but that her government must comply with its human rights obligations to respect citizenship and nationality rights of those born under the previous constitution.

Ms. Pierre shared with Assistant Secretary Schwartz that the majority of Dominicans of Haitian Descent and/or members of their families fall in two major categories: 1) persons who have had their citizenship documentation confiscated for purported investigations, under a 2007 administrative decree which calls into question these Dominicans’ documentation, but provides little due process protection, and 2) persons also born before January 2010, but who have been arbitrary denied their citizenship documents.  In addition to not being able to exercise their basic citizenship rights which require documentation, such as going to school, accessing health care, getting a job, buying property, and moving freely, since the promulgation of the new Constitution, neither of these two categories of persons hold documents to prove their citizenship.

Ms. Pierre affirmed that the relationship between Dominicans and Haitians has indeed improved since the January 12 earthquake.  Acknowledging the leadership role taken by President Leonel Fernandez, Ms. Pierre also highlighted the outpouring support of Dominican civil society and recounted moving stories of Dominican solidarity to their Haitian neighbors.

About The Robert F. Kennedy Center for Justice & Human Rights

The Robert F. Kennedy Center for Justice & Human Rights is a 501(c)(3) nonprofit organization providing innovative support to champions of human rights around the world.  By partnering with recipients of the RFK Human Rights Award, the RFK Center for Human Rights supports defenders who boldly confront injustices, such as modern day slavery in U.S. agricultural fields, lack of access to justice in Chad, and the loss of livelihoods along the Gulf Coast caused by the BP Drilling Disaster.  Through the RFK Book and Journalism Awards, the RFK Center honors investigative journalists and authors who bring light to injustice.  Through the Speak Truth to Power education and outreach program, the RFK Center shares the stories of courageous human rights defenders, providing real-life experiences that exemplify the hope and challenges of those who defend human rights.

La Laureada por el Premio RFK en Derechos Humanos, Sonia Pierre, Se Reúne con Funcionarios de EE.UU. para Conversar acerca de los Dominicanos de Descendencia Haitiana

Washington-DC, 23 de agosto de 2010: En una visita a Washington-DC la semana pasada, la Laureada por el Premio Robert F. Kennedy en Derechos Humanos en el año 2006 y Directora del Movimiento de Mujeres Dominicanas-Haitianas (MUDHA), Sonia Pierre, se reunió con Personal del Congreso, funcionarios de la Administración y representantes de la sociedad civil. La Sra. Pierre conversó acerca de los desafíos relacionados con la situación de los dominicanos, descendientes de haitianos en la República Dominicana y de su continuo trabajo humanitario brindando ayuda a los sobrevivientes haitianos del terremoto del 12 de enero.

Durante su visita, la Sra. Pierre se reunió con el Secretario Adjunto de la Oficina de Población, Refugiados y Migración del Departamento de Estado de Estados Unidos, Eric P. Schwartz. La Sra. Pierre presentó sus inquietudes sobre la situación de exclusión y estado de apátrida en la cual viven miles de dominicanos de descendencia haitiana en la República Dominicana.

El 26 de enero la República Dominicana promulgó una nueva constitución que redefine la ciudadanía dominicana. Los niños nacidos en suelo dominicano cuyos padres inmigrantes “residen ilegalmente” en el país, ya no podrán reclamar la nacionalidad dominicana.

Cuando se le solicitó su opinión sobre el nuevo régimen de nacionalidad, la Sra. Pierre declaró que es un derecho soberano de la República Dominicana cambiar su Constitución, pero que su gobierno debe cumplir su obligación ante los derechos humanos y respetar los derechos de ciudadanía y nacionalidad de quienes nacieron bajo la constitución anterior.

La Sra. Pierre compartió con el Secretario Adjunto Schwartz que la mayoría de los dominicanos de descendencia haitiana y/o sus familiares entran en dos categorías principales: 1) aquellas personas a quienes se les ha confiscado su documentación de ciudadanía para realizar investigaciones eventuales, bajo un decreto administrativo de 2007 que cuestiona la documentación de estos dominicanos, pero que no proporciona la debida protección al proceso legal y 2) aquellas personas que a pesar a haber nacido antes de enero de 2010, se les ha negado su documentación de ciudadanía arbitrariamente. Además de no poder ejercer sus derechos básicos de ciudadanía, que requieren de ésta documentación, como por ejemplo, asistir a la escuela, acceder a cuidados médicos, obtener un trabajo, comprar una propiedad y desplazarse libremente, con la promulgación de la nueva Constitución ninguna persona incluida en estas dos categorías cuenta con documentos para demostrar su ciudadanía.

La Sra. Pierre afirmó que la relación entre los dominicanos y los haitianos de hecho ha mejorado desde el terremoto del 12 de enero. Reconociendo el rol de líder asumido por el Presidente Leonel Fernández, la Sra. Pierre además destacó el apoyo efusivo de la sociedad civil dominicana y relató historias conmovedoras sobre la solidaridad dominicana con sus vecinos haitianos.

Acerca del Centro Robert F. Kennedy para la Justicia y los Derechos Humanos

El Centro Robert F. Kennedy para la Justicia y los Derechos Humanos es una organización sin fines de lucro 501(c)(3) que proporciona un apoyo innovador a los defensores de los derechos humanos de todo el mundo. Asociándose con quienes reciben el Premio RFK a los Derechos Humanos, el Centro RFK para los Derechos Humanos apoya a los defensores que confrontan audazmente a la injusticia, como por ejemplo a la esclavitud de los tiempos modernos en los campos agropecuarios de Estados Unidos, a la falta de acceso a la justicia en Chad y a la pérdida del medio de vida en la Costa del Golfo debido al Desastre en la Perforación Petrolera de BP. A través de los Premios RFK al Periodismo y a los Libros, el Centro RFK honra a los periodistas y autores investigadores que traen la justicia a la luz. A través de la educación y un programa de integración Voces contra el Poder (Speak Truth to Power), el Centro RFK comparte sus historias de valientes defensores de los derechos humanos, proporcionando experiencias de la vida real que ejemplifican la esperanza y los desafíos de quienes defienden los derechos humanos.

 

 


 

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